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Monte Everest: la montaña más alta del mundo

Alcanzando 29,029 pies 8,848 metros sobre el nivel del mar, el Monte Everest es la montaña más alta de la Tierra. Ubicado en la sección Mahalangur del Himalaya, la cima de la montaña se extiende a ambos lados de la frontera que separa China y Nepal.

La altura de la montaña se determinó por primera vez en 1856. El Gran Estudio Trigonométrico de la India Británica fijó la montaña, conocida por ellos como Pico XV, en 29.002 pies 8.840 metros. Pero esos topógrafos estaban en desventaja porque Nepal no les concedióentrada debido a preocupaciones de que el país sería invadido o anexado. La elevación aceptada actual fue determinada por una encuesta india en 1955 y respaldada por una medición china de 1975.

Iluminado por el sol, la cresta noreste del Everest, el lugar donde George Mallory y Andrew Irvine fueron vistos con vida por última vez. Crédito de la imagen: John L. Semple.

En 1865, Andrew Waugh, el agrimensor general británico de la India, sugirió que la montaña fuera nombrada en honor a su predecesor en el cargo, Sir George Everest. Los tibetanos se habían referido a la montaña como "Chomolungma" o Santa Madre, durante siglos., pero Waugh no lo sabía porque Nepal y el Tíbet estaban cerrados a los forasteros.

Escalada del monte Everest

El monte Everest atrae tanto a montañeros experimentados como a escaladores menos experimentados que suelen reclutar guías conocidos como sherpas. Escalar más de 8.000 pies no es tarea fácil. El mal de altura, el clima y el viento son los principales obstáculos para llegar a la cima para la mayoría de los escaladores.Más de 5.000 personas han escalado el Everest y 219 han muerto en el intento. Alrededor del 77 por ciento de esos ascensos se han logrado desde 2000. En 2007, se registró un número récord de 633 ascensos.

El monte Everest tiene dos rutas principales de escalada, la cresta sureste de Nepal y la cresta norte del Tíbet. Hoy en día, la ruta de la cresta sureste, que es técnicamente más fácil, se usa con más frecuencia.

La aproximación norte fue descubierta en 1921 por George Mallory durante la Expedición de Reconocimiento Británica, que fue una expedición exploratoria, no con la intención de intentar la cumbre. Mallory fue célebre, quizás apócrifamente, citado respondiendo a la pregunta "¿Por qué quieres escalar¿Monte Everest? "Con la respuesta" Porque está allí ".

En 1922, el británico George Finch intentó un ascenso usando oxígeno por primera vez, pero la expedición se vio frustrada por una avalancha.

En junio de 1924, Mallory y Andrew Irvine no sobrevivieron a su intento de llegar a la cima. Una expedición de 1999 encontró el cuerpo de Mallory.

Las primeras expediciones en las décadas de 1920 y 1930 intentaron hacer el ascenso desde el lado tibetano, pero el acceso se cerró después de que el Tíbet quedó bajo control chino en 1950. Esto estimuló a Bill Tilman y a un pequeño grupo que incluía a Charles Houston, Oscar Houston y Betsy Cowles.para acercarse al Everest a través de Nepal a lo largo de la ruta que se ha convertido en el enfoque estándar al Everest desde el sur.

En 1952, los miembros de una expedición suiza dirigida por Edouard Wyss-Dunant, pudieron alcanzar una altura de aproximadamente 28.199 pies 8.595 metros en la cresta sureste, estableciendo un nuevo récord de altitud de escalada. Tenzing Norgay, miembro de esteexpedición y un sherpa nepalí, participó en la expedición británica al año siguiente.

En 1953, una expedición británica dirigida por John Hunt regresó a Nepal. Hunt seleccionó dos parejas de escaladores para intentar alcanzar la cima. La primera pareja Tom Bourdillon y Charles Evans se acercó a 100 metros 300 pies de la cima.pero fueron rechazados debido a problemas de oxígeno. Dos días después, la segunda pareja, Edmund Hillary y Tenzing Norgay, llegaron a la cima, tomaron algunas fotos y dejaron algunos dulces y una cruz.

Vida en el Everest

El monte Everest está rodeado por una serie de picos sustanciales, que incluyen Lhotse, 27,940 pies / 8,516 metros; Nuptse, 25,771 pies / 7,855 metros; y Changtobse, 24,870 pies / 7,580 metros.

Esas altitudes más altas no pueden sustentar la vida animal o la vegetación; sin embargo, abedul, enebro, pinos azules, abetos, bambú y rododendro crecen en las áreas más bajas. No hay plantas por encima de los 18.690 pies 5.750 metros.

El ciervo almizclero, el yak salvaje, el panda rojo, el leopardo de las nieves y los osos negros del Himalaya habitan en altitudes más bajas. También hay pequeñas cantidades de tártaros del Himalaya, ciervos, monos langur, liebres, zorros monteses, martas y lobos del Himalaya.

Hitos de montaña

Otros hitos entre las expediciones al Monte Everest incluyen :

  • 20 de mayo de 1965: Sherpa Nawang Gombu se convierte en la primera persona en llegar a la cima dos veces.
  • 16 de mayo de 1975: Junko Tabei de Japón se convierte en la primera mujer en llegar a la cima del Everest.
  • 3 de mayo de 1980: el escalador japonés Yasuo Kato es el primer no sherpa en llegar a la cima por segunda vez, después de su cumbre original de 1973.
  • 20 de agosto de 1980: Reinhold Messner es la primera persona en llegar solo a la cima.
  • Temporada de escalada de 1996: 16 personas mueren al escalar el Monte Everest, el mayor número de víctimas mortales en un solo año. Ocho escaladores mueren el 10 de mayo durante una tormenta. Uno de los supervivientes, Jon Krakauer, periodista asignado a "Outside", escribió el bestseller" Into Thin Air "sobre su experiencia.
  • 22 de mayo de 2010: Apa Sherpa, que llegó por primera vez el 10 de mayo de 1990, llega a la cumbre por vigésima vez.

- Kim Ann Zimmermann, colaboradora de LiveScience