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¿Qué pasa si los polos magnéticos de la Tierra se voltean?

Si el campo magnético de la Tierra se invirtiera, las brújulas apuntarían hacia la Antártida.

El fin del mundo tal como lo conocemos podría llegar de muchas formas, dependiendo de a quién le preguntes. Algunas personas creen que se producirá un cataclismo global cuando los polos magnéticos de la Tierra se inviertan. Cuando el norte va hacia el sur, dicen, los continentes se tambalearánen una dirección u otra, provocando terremotos masivos, rápidos cambios climáticos y extinciones de especies.

El registro geológico muestra que se han producido cientos de inversiones de polos a lo largo de la historia de la Tierra; ocurren cuando se introducen parches de átomos de hierro núcleo externo líquido de la Tierra se alinean en reversa, como pequeños imanes orientados en la dirección opuesta a los que los rodean. Cuando los parches invertidos crecen hasta el punto en que dominan el resto del núcleo, el campo magnético general de la Tierra se invierte. La última inversión ocurrió hace 780.000 añosdurante la Edad de Piedra, y de hecho hay evidencia que sugiere que el planeta puede estar en las primeras etapas de una inversión de polos en este momento.

¿Pero deberíamos realmente temer este evento? ¿Qué sucederá realmente cuando las brújulas que apuntan al norte hagan un giro de 180 grados hacia la Antártida? ¿Se desgarrarán los continentes o nos aguardarán cambios mucho más mundanos?

campo débil

"Los cambios más dramáticos que ocurren cuando los polos se invierten es una disminución muy grande de la intensidad total del campo", dijo Jean-Pierre Valet, quien lleva a cabo una investigación sobre inversiones geomagnéticas en el Instituto de Física de la Tierra de París. [ 5 formas en que el mundo cambiará drásticamente este siglo ]

El campo magnético de la Tierra tarda entre 1.000 y 10.000 años en revertirse y, en el proceso, disminuye enormemente antes de volver a alinearse. "No es un cambio repentino, sino un proceso lento, durante el cual la intensidad del campo se debilita, muy probablementeel campo se vuelve más complejo y puede mostrar más de dos polos durante un tiempo, y luego aumenta su fuerza y ​​se [alinea] en la dirección opuesta ", dijo Monika Korte, directora científica del Observatorio Geomagnético Niemegk en GFZ Potsdam en Alemania.

Modelos de supercomputadora del campo magnético de la Tierra. A la izquierda hay un campo magnético dipolar normal. A la derecha está el tipo de campo magnético complicado que la Tierra tiene que conduce a una inversión. Crédito de la imagen: NASA

Los científicos dicen que es la fase intermedia débil la que sería más dura para los terrícolas.

Según John Tarduno, profesor de geofísica en la Universidad de Rochester, un campo magnético fuerte ayuda a proteger a la Tierra de las explosiones de radiación del sol. "Las eyecciones de masa coronal CME ocurren ocasionalmente en el Sol y, a veces, se precipitan directamente hacia la Tierra.", Dijo Tarduno." Algunas de las partículas asociadas con las CME pueden ser bloqueadas por el campo magnético de la Tierra. Con un campo débil, este blindaje es menos eficiente ".

Las partículas cargadas que bombardean la atmósfera de la Tierra durante las tormentas solares perforarían agujeros en la atmósfera de la Tierra, y esto podría dañar a los humanos ". Los agujeros de ozono, como el de la Antártida que hoy se deben a una causa completamente diferente relacionada con el hombre podrían formarse como rayos solares.las partículas interactúan con la atmósfera en una cascada de reacciones químicas. Estos 'agujeros' no serían permanentes, pero podrían estar presentes en escalas de tiempo de uno a diez años, posiblemente lo suficientemente importantes como para ser una preocupación en términos de tasas de cáncer de piel ", dijo Tarduno.dijo. [ ¿Le protegerá el protector solar de las próximas llamaradas solares? ]

Valet está de acuerdo en que un campo magnético débil podría conducir a la formación de agujeros de ozono. Escribió un artículo el año pasado proponiendo un vínculo directo entre desaparición de los neandertales , nuestros primos evolutivos, y una disminución significativa de la intensidad del campo geomagnético que ocurrió exactamente en el mismo período. En ese momento, el período previo a una inversión geomagnética parece haber sido "abortado"; el campo se debilitó pero not terminar volteando.

Otros científicos no están convencidos de que haya una conexión entre la inversión de polos y extinciones de especies . "Incluso si el campo se vuelve muy débil, en la superficie de la Tierra estamos protegidos de la radiación por la atmósfera. De manera similar, como no podemos ver o sentir la presencia del campo geomagnético ahora, lo más probable es que no notemos ningún cambio significativo desdeuna reversión ", dijo Korte.

Sin embargo, nuestra tecnología definitivamente estaría en peligro. Incluso ahora, las tormentas solares pueden dañar los satélites, provocar cortes de energía e interrumpir las comunicaciones por radio. "Este tipo de influencias negativas aumentará claramente si el campo magnético y, por lo tanto, su función de protección se debilita significativamente, por ejemplo, durante una reversión, y será importante encontrar estrategias de mitigación ", dijo a Life's Little Mysteries.

Una preocupación adicional es que un debilitamiento y una eventual reversión en el campo desorientarían a todas las especies que dependen del geomagnetismo para la navegación, incluidas las abejas, el salmón, las tortugas, las ballenas, las bacterias y las palomas. No hay consenso científico sobre cómo estas criaturascapa pluvial.

¿Turnos continentales?

Muchos de los escenarios de desastre asociados con inversiones de polos geomagnéticos en la imaginación popular son pura fantasía, dijeron los científicos. Definitivamente no habrá ninguna ruptura o cambio de los continentes.

La primera prueba es el registro geológico. Cuando ocurrió el último cambio de polos, "no se produjo ningún cambio mundial de continentes u otros desastres planetarios, como pueden atestiguar los geocientíficos a partir de registros fósiles y de otro tipo", dijo Alan Thompson, jefe de geomagnetismoen el Servicio Geológico Británico.

Los científicos explicaron que los cambios en el núcleo líquido de la Tierra ocurren en una distancia y una escala de tiempo completamente diferentes a la convección en el manto de la Tierra lo que hace que las placas tectónicas de la Tierra se muevan, moviendo los continentes. El núcleo líquido de hecho toca el fondo delmanto, pero tomaría decenas de millones de años para que los cambios en el núcleo se propaguen a través del manto e influyan en el movimiento de las placas tectónicas. En resumen, "no hay evidencia del pasado geológico y, en mi opinión, tampocométodo que las inversiones magnéticas podrían desencadenar terremotos , "dijo Korte.

Tarde o temprano

El campo geomagnético se está debilitando actualmente, posiblemente debido a un parche creciente de alineación inversa en el núcleo líquido en las profundidades de Brasil y el Atlántico Sur. Según Tarduno, la fuerza del campo magnético de la Tierra "ha estado disminuyendo durante al menos 160 añosa un ritmo alarmante, lo que lleva a algunos a especular que nos dirigimos hacia una reversión ".

Imagen de la Anomalía del Atlántico Sur SAA, la región donde el campo magnético de la Tierra es más débil, tomada por el satélite ROSAT en la década de 1990. Crédito de la imagen: NASA

La reversión podría ocurrir, o podría ser abortada: la Tierra es un sistema demasiado complejo para que los científicos sepan qué resultado esperar. De cualquier manera, el proceso se prolongará durante los próximos miles de años, dándonos tiempo para ajustarnos a lacambios.

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