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Ciudad antigua sobrevivió misteriosamente al colapso de la civilización del Medio Oriente

El sitio de Tell Qarqur en el noroeste de Siria estuvo ocupado durante casi 10,000 años. Los escombros que dejaron las personas se acumularon en un montículo creado por humanos conocido como tell. Los arqueólogos han determinado que hace 4.200 años, en un momento en que las ciudades y civilizacionesestaban colapsando en el Medio Oriente, Tell Qarqur en realidad creció. Crédito de la imagen: Foto cortesía de Tell Qarqur Expedition

A medida que las civilizaciones antiguas en todo el Medio Oriente colapsaron, posiblemente en respuesta a una sequía global hace unos 4.200 años, los arqueólogos han descubierto que un asentamiento en Siria no solo sobrevivió, sino que se expandió.

Su siguiente pregunta es: ¿por qué Tell Qarqur, un sitio en el noroeste de Siria, creció en un momento en que las ciudades de Medio Oriente estaban siendo abandonadas?

"Hubo un abandono generalizado de muchos de los sitios arqueológicos más grandes y ciudades antiguas en la región y también una gran cantidad de sitios más pequeños ", dijo Jesse Casana, profesor de antropología en la Universidad de Arkansas. En Tell Qarqur y probablemente en otros sitios también en el valle del río Orontes, donde nuestro sitiose encuentra, [asentamiento] continúa, y en nuestro caso, parece haberse ampliado [durante ese tiempo] ".

Casana y el arqueólogo de la Universidad de Boston Rudolph Dornemann descubrieron casas de adobe más allá de las murallas de la ciudad, lo que sugiere que el área estaba prosperando. [ Ver imágenes de la ciudad antigua ]

"Parece que hay un núcleo y un área fortificada intensamente ocupados, y un asentamiento más disperso que lo rodea", dijo Casana. Uno de los miembros del equipo, Amy Karoll, presentó la investigación en la 76a reunión anual de la Sociedad de Arqueología Estadounidense.en abril.

Desenterrando el historial

Tell Qarqur estuvo ocupada durante unos 10.000 años, entre el 8.500 a. C. y el 1350 d. C. Si bien se han realizado excavaciones intermitentes durante casi tres décadas, hasta ahora solo se ha excavado una pequeña parte de la ciudad. La larga historia del sitiohace que excavar hasta los 4.200 años de edad siga siendo difícil. Para compensar, el equipo ha utilizado el radar de penetración terrestre para ayudar a mapear las estructuras debajo de la superficie.

Uno de los hallazgos excavados más interesantes es un pequeño templo o santuario hecho de piedra que también se remonta a 4.200 años. "Es un pequeño edificio de piedra con toda una serie de cuencas enlucidas dentro del edificio que probablemente se usaron en algún tipo de ritual de libación , "dijo Casana.

El equipo también encontró grandes menhires, huesos de crías de oveja, soportes de culto utilizados para incienso y estatuillas decorativas, algunas de las cuales ahora se exhiben en un museo local.

cambio climático global

Los datos ambientales recopilados de numerosas fuentes, incluidos los núcleos de sedimentos oceánicos y restos de plantas, sugieren que hubo un evento climático que sacudió el Medio Oriente y gran parte del planeta hace 4.200 años. [ 10 resultados sorprendentes del cambio climático ]

"Hace 4.200 años, hubo un cambio climático abrupto, un secado abrupto y una desviación abrupta de los vientos del oeste del Mediterráneo que transportan aire húmedo a la región del Mediterráneo oriental", dijo Harvey Weiss de la Universidad de Yale a WordsSideKick.com.

Weiss ha estado investigando el fenómeno, trabajando con otros académicos para averiguar qué tan amplio fue este evento y cuáles fueron sus efectos.

"Esa desviación de esos vientos redujo la precipitación anual en Asia occidental durante unos 300 años", dijo, y las lluvias se redujeron entre un 30 y un 50 por ciento. Esto significó que las ciudades de Oriente Medio que dependían de los cultivos de secanotuvo dificultades para sobrevivir.

El sequía intensa se extendió casi a nivel mundial , señaló Weiss.

Junto con las sociedades mesopotámicas y del Mediterráneo oriental que se encontraron con su desaparición, el Antiguo Reino de Egipto, una civilización que se construyó las Grandes Pirámides , se derrumbó. "Un sistema meteorológico diferente redujo el flujo de el río Nilo en el mismo período, por lo que el Nilo se vio afectado ", dijo Weiss.

Casana advirtió que no todos los académicos están convencidos de que el cambio climático fue la principal causa del colapso de ciudades en el Medio Oriente.

"Es una pregunta bastante espinosa", dijo Casana.

A algunos investigadores "simplemente no les gusta el tipo de historia causal uno a uno que cuenta ese tipo de narrativa, en la que la lluvia dejó de caer y todos murieron", dijo, y agregó que la forma en que la gente cultivaba y usabala tierra también puede haber jugado un papel importante.

Otro factor es la inestable estabilidad política que a veces soportan los estados grandes. "Hay otros académicos que simplemente piensan que el declive de estas civilizaciones, en ese momento, es una parte integral de la historia de la civilización misma", dijo Casana..

¿Por qué sobrevivió Tell Qarqur?

La pregunta ahora es por qué Tell Qarqur es diferente. ¿Por qué el sitio sobrevivió y se expandió mientras tantos otros colapsaron? Casana dijo que hasta que no se realicen más excavaciones, el jurado aún no sabrá por qué.

Weiss cree que el río Orontes, en el que se encuentra la ciudad, es la clave para responder a esta pregunta. Señaló que otros sitios arqueológicos en el río, incluidos Qatna y Nasriyah, también parecen haber prosperado durante esta época de colapso..

"El río Orontes es alimentado por una enorme cámara subterránea de agua, que se llama Karst", dijo Weiss. "Esa enorme fuente subterránea de agua continuó fluyendo y alimentando el río Orontes durante este período en que las lluvias disminuyeron."

Hay otras preguntas. Antes del colapso, Tell Qarqur estaba dentro de la esfera de influencia de un poderoso reino conocido como Ebla. Ese reino fue destruido en algún momento antes de hace 4.200 años. Esto probablemente cambió la forma en que se gobernaba y administraba la ciudad., algo que las excavaciones futuras pueden revelar.

"No sé qué sucede con las realidades políticas de la comunidad en Qarqur", dijo Casana. "Estoy seguro de que debe haber habido algún cambio".

Weiss dijo que el descubrimiento de ciudades que crecieron durante el colapso climático ofrece una nueva frontera para que los arqueólogos y científicos investiguen.

"Creo que la cultura temprana de los cuatro de bronce [el nombre científico de este período de colapso] de los Orontes recién ahora está emergiendo para nuestra atención y que va a proporcionar un ejemplo extremadamente interesante de crecimiento cultural en entornos únicos durante esteperíodo ", dijo.

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