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7 teorías sobre el origen de la vida

Introducción

Crédito de la imagen: NASA / JPL

La vida en la Tierra comenzó hace más de 3.000 millones de años, evolucionando desde los microbios más básicos hasta una deslumbrante variedad de complejidad a lo largo del tiempo. Pero, ¿cómo se desarrollaron los primeros organismos en el único hogar conocido para la vida en el universo a partir de la sopa primordial??

Una teoría implicó un comienzo "impactante". Otra idea es absolutamente escalofriante. ¡Y una teoría está fuera de este mundo!

En el interior, aprenderá lo misterioso que es todo esto, ya que revelamos las diferentes teorías científicas sobre los orígenes de la vida en la Tierra.

comenzó con una chispa eléctrica

Crédito de la imagen: stock.xchng

Es posible que un rayo haya proporcionado la chispa necesaria para que comience la vida.

Las chispas eléctricas pueden generar aminoácidos y azúcares a partir de una atmósfera cargada de agua, metano, amoníaco e hidrógeno, como se muestra en la famoso experimento de Miller-Urey publicado en 1953, lo que sugiere que los rayos podrían haber ayudado a crear los pilares fundamentales de la vida en la Tierra en sus primeros días. Durante millones de años podrían formarse moléculas más grandes y complejas . Aunque la investigación desde entonces ha revelado que la atmósfera primitiva de la Tierra era en realidad pobre en hidrógeno, los científicos han sugerido que nubes volcánicas en la atmósfera temprana podría haber contenido metano, amoníaco e hidrógeno y también estar lleno de rayos.

¿O la arcilla simple podría haber alimentado el comienzo de la vida? Siga leyendo para averiguarlo.

Moléculas de vida encontradas en arcilla

Crédito de la imagen: Química

Es posible que se hayan encontrado las primeras moléculas de la vida sobre arcilla , según una idea elaborada por el químico orgánico Alexander Graham Cairns-Smith de la Universidad de Glasgow en Escocia. Estas superficies podrían no solo haber concentrado estos compuestos orgánicos, sino que también ayudaron a organizarlos en patrones muy similares a los que lo hacen nuestros genes ahora.

La función principal del ADN es almacenar información sobre cómo deben organizarse otras moléculas. Las secuencias genéticas del ADN son esencialmente instrucciones sobre cómo deben organizarse los aminoácidos en las proteínas. Cairns-Smith sugiere que los cristales minerales de la arcilla podrían haber organizado moléculas orgánicasen patrones organizados. Después de un tiempo, las moléculas orgánicas se hicieron cargo de este trabajo y se organizaron.

O tal vez la vida comenzó en el fondo del mar. Sigue aprendiendo cómo.

La vida comenzó en los respiraderos de aguas profundas

Crédito de la imagen: MARUM

La teoría de los respiraderos de aguas profundas sugiere que la vida pudo haber comenzado en respiraderos hidrotermales submarinos arrojando moléculas clave ricas en hidrógeno. Sus rincones rocosos podrían haber concentrado estas moléculas juntas y proporcionar catalizadores minerales para reacciones críticas. Incluso ahora, estos respiraderos, ricos en energía química y térmica, sostienen ecosistemas vibrantes.

La siguiente idea es un pensamiento escalofriante. ¡Sigue leyendo!

La vida tuvo un comienzo frío

Crédito de la imagen: Eric Rignot, NASA JPL

El hielo podría haber cubierto los océanos hace 3 mil millones de años, ya que el sol era aproximadamente un tercio menos luminoso de lo que es ahora, dicen los científicos. Esta capa de hielo, posiblemente de cientos de pies de espesor, podría haber protegido los frágiles compuestos orgánicos en el agua.debajo de la luz ultravioleta y la destrucción de los impactos cósmicos. El frío también podría haber ayudado a estas moléculas a sobrevivir más tiempo, lo que permitió que ocurrieran reacciones clave. [Relacionado: Los ingredientes de la vida ]

Comprender el origen de la vida puede implicar desentrañar el misterio de la formación del ADN, como explicamos a continuación.

La respuesta está en comprender la formación del ADN

Crédito de la imagen: © Yunxiang987 | Dreamstime.com

Hoy en día, el ADN necesita proteínas para formarse, y las proteínas requieren ADN para formarse, entonces, ¿cómo podrían haberse formado entre sí? La respuesta puede ser ARN , que puede almacenar información como el ADN, servir como una enzima como las proteínas y ayudar a crear tanto el ADN como las proteínas. Posteriormente, el ADN y las proteínas sucedieron a este "mundo del ARN" porque son más eficientes.

El ARN todavía existe y realiza varias funciones en los organismos, incluida la de actuar como un interruptor de encendido y apagado para algunos genes. La pregunta sigue siendo cómo llegó el ARN aquí en primer lugar. Y aunque algunos científicos creen que la molécula podría haber surgido espontáneamente en la Tierra, otros dicen que era muy poco probable que hubiera sucedido. También se han sugerido otros ácidos nucleicos distintos del ARN, como el PNA o el TNA más esotérico.

Un estudio de 2015 sugiere que eslabón perdido en este rompecabezas de ARN se puede haber encontrado.

Tenemos dos últimas ideas para ofrecerles...

La vida tuvo comienzos simples

En lugar de desarrollarse a partir de moléculas complejas como el ARN, la vida podría haber comenzado con moléculas más pequeñas que interactúan entre sí en ciclos de reacciones. Estas podrían haber estado contenidas en cápsulas simples similares a las membranas celulares, y con el tiempo moléculas más complejas que realizaron estas reacciones.reacciones mejores que las más pequeñas podrían haber evolucionado, escenarios denominados modelos de "metabolismo primero", a diferencia del modelo de "gen primero" de la hipótesis del "mundo de ARN".

La teoría final es verdaderamente fuera de este mundo . Vea la siguiente diapositiva.

La vida fue traída aquí desde otra parte del espacio

Crédito de la imagen: © Mark Rasmussen | Dreamstime.com

Quizás la vida no comenzó en la Tierra en absoluto, sino que fue traída aquí desde otra parte del espacio, una noción conocida como panspermia . Por ejemplo, las rocas son expulsadas regularmente de Marte por impactos cósmicos, y se han encontrado varios meteoritos marcianos en la Tierra que algunos investigadores han sugerido de manera controvertida que trajeron microbios aquí, lo que podría convertirnos a todos en marcianos originalmente. Otros científicos incluso han sugeridoque la vida podría haber hecho autostop en cometas de otros sistemas estelares. Sin embargo, incluso si este concepto fuera cierto, la cuestión de cómo comenzó la vida en la Tierra solo cambiaría a cómo comenzó la vida en otras partes del espacio.

Oh, y si pensaba que todo eso era misterioso, considere esto: los científicos admiten que ni siquiera tienen un buen ¡definición de vida!