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Conoce a Elliott Tanner, el niño de 13 años que acaba de obtener su título universitario en física

Elliott Tanner acaba de graduarse de la Universidad de Minnesota con una licenciatura en física a los 13 años.Crédito de la imagen: Michelle Tanner

Un niño prodigio de la ciencia ha cautivado a sus profesores y compañeros de clase al graduarse de la universidad a la edad de 13 años. Elliott Tanner se graduó recientemente de la Universidad de Minnesota con una licenciatura en física, con especialización en matemáticas.

"Me siento extasiado", dijo Elliott, un residente de Minnesota, a Rhythm89. "Es una experiencia verdaderamente surrealista".

Aunque increíble, este logro no convierte a Elliott en el graduado universitario más joven en la historia de los EE. UU. Ese título pertenece a Michael Kearney, quien se graduó de la Universidad del Sur de Alabama con una licenciatura en antropología en 1992 a la edad de 10 años, segúnla BBC.

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Los padres de Elliott están "increíblemente orgullosos" del arduo trabajo y la dedicación que mostró para obtener su título a una edad tan temprana y están complacidos de que se haya convertido en una inspiración para muchas personas. "Si bien tiene una capacidad increíble para aprender,también es un ser humano amable y divertido", dijo Michelle Tanner, la madre de Elliott, a Rhythm89. "Nos inspira a ser mejores personas todos los días".

Elliott planea obtener un doctorado si sus padres pueden recaudar los fondos necesarios. En el futuro, Elliott aspira a ser profesor en la Universidad de Minnesota y convertirse en un experto en física teórica de alta energía, el estudio de la construcción más elemental.bloques de materia y las fuerzas fundamentales entre ellos. "No puedo esperar para empezar", dijo.

La edad es solo un número

Los padres de Elliott se dieron cuenta por primera vez de que su hijo era superdotado antes de que comenzara la escuela; mostró notables habilidades lingüísticas y matemáticas desde los 3 años. Cuando tenía 5 años, Elliott se inscribió en el jardín de infantes de su localidad, pero lo sacaron rápidamente de la escuela cuando quedó claro queuna experiencia de educación tradicional no sería adecuada para él.

"Estaba hablando de aceleradores de partículascuando tenía 5 años, cuando otros niños pretendían ser Superman en el patio de recreo", dijo Michelle.

Luego, Elliott fue educado en casa por sus padres, quienes apoyaron su naturaleza inquisitiva y su apetito por el conocimiento por su cuenta. La pareja trató de limitar a Elliott al plan de estudios de sus compañeros, pero a pesar de sus mejores esfuerzos, avanzó a un ritmo asombroso.

"Elliott terminó aprendiendo y consumiendo información más rápido de lo que podíamos brindarle", dijo Tanner. "Su habitación estaba llena de libros de texto que leía de inmediato". A menudo optaba por gastar el dinero de su cumpleaños en libros en lugar de juguetes o juegos., ella añadió.

Elliott se para frente a una pizarra llena de ecuaciones complejas que resolvió.Crédito de la imagen: Michelle Tanner

A la edad de 9 años, Elliott ya había completado la mayor parte del plan de estudios normal de la escuela secundaria, y sus padres luchaban por mantenerse al día con él. Así que lo inscribieron en la universidad comunitaria local. "Como padres, estábamos aterrorizados", dijo Tanner.. "Pero sobresalió, y la administración de la escuela y otros estudiantes lo tomaron bajo sus alas".

Fue en la universidad comunitaria donde Elliott realmente forjó su pasión por la física. "Durante mucho tiempo, quise ser matemático", dijo Elliott. "Luego estuve expuesto a una clase de física que realmente me intrigó y me inspiró a aprender.más sobre los secretos del mundo."

Una experiencia universitaria única

Cuando tenía 11 años, Elliott se transfirió a la Universidad de Minnesota para comenzar a estudiar física y matemáticas. La facilidad con la que Elliott hizo la transición a la vida universitaria sorprendió a sus profesores y a sus compañeros de clase significativamente mayores.

"A veces hay un breve período de confusión sobre por qué estoy allí [en clase], pero eso desaparece rápidamente", dijo Elliott. Aunque su experiencia en la universidad es un poco diferente a la de sus compañeros de clase, Elliott todavía salecon sus compañeros en el salón de estudiantes, discutiendo la tarea, debatiendo temas de física o viendo películas.

"Estar expuesto a personas tan apasionadas por la física como él ha sido increíblemente gratificante para él", dijo Tanner. "Su mente satisface poder sumergirse profundamente con otros a su nivel y aprender de científicos increíbles."

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Elliott leyendo un libro de texto en la biblioteca.Crédito de la imagen: Michelle Tanner
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Elliott busca libros de texto de física en el estante superior.Crédito de la imagen: Michelle Tanner
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Elliot se une a sus compañeros en un partido de fútbol.Crédito de la imagen: Michelle Tanner

Elliott también ha tenido que lidiar con la cobertura mediática que conlleva ser un prodigio. A menudo se lo compara con Sheldon Cooper, el personaje principal de la serie derivada de "The Big Bang Theory", "Young Sheldon", y dijo que incluso se ha convertido enamigo de Iain Armitage, el actor que interpreta al joven Sheldon.

"El joven Sheldon ha mostrado algunas de las dificultades que he enfrentado", dijo Elliott. "Y aprecio ver a otras personas talentosas en los programas".

Sigue siendo un niño normal

Uno de los mayores desafíos que Elliott y su familia han enfrentado son las críticas, especialmente en línea, de personas que no entienden su situación y hacen juicios rápidos sobre cómo debe ser su vida.

"La gente parece tener una noción preconcebida de que le robaron la infancia a Elliott", dijo Tanner. "La gente también asume que debe carecer de habilidades sociales". Pero esto no podría estar "más lejos de la verdad", dijo.agregado.

Sin embargo, a Elliott siempre le ha gustado interactuar con niños de su edad, dijo Tanner. Le encanta jugar con otros niños del vecindario, hacer cosas como construir armaduras de cartón, hacer juegos de mesa, visitar parques de diversiones y jugar a "Calabozos y Dragones".Al igual que los otros niños, Elliott va a pedir dulces en Halloween, pero con un toque decididamente académico: se disfraza de Alberto Einstein o el físico teórico Richard Feynman, su científico favorito.

¿Qué sigue?

Elliott ha sido aceptado en el programa de doctorado en física de la Universidad de Minnesota y debe comenzar su doctorado en el próximo año académico. Desafortunadamente, su aceptación en el programa no ha llegado con el apoyo financiero que los estudiantes normalmente recibirían.

Elliott en el campus de la Universidad de Minnesota.Crédito de la imagen: Michelle Tanner

Por lo general, la universidad proporciona a los estudiantes un paquete que incluye un estipendio salario básico, seguro médico y una exención de la matrícula. En este caso, sin embargo, el departamento de física optó por no hacerlo porque tienen aprensiones acerca de dar responsabilidades docentes a Elliott, lo cuales una gran parte del programa. La decisión fue una sorpresa para los padres de Elliott, quienes confiaban en la subvención para apoyar la educación de Elliott. Calculan que completar el programa de doctorado costará alrededor de $90,000.

"Nunca imaginamos enviar a un niño de 9 años a la universidad, y mucho menos a un niño de 13 años a la escuela de posgrado, por lo que nunca tuvimos tiempo de crear un fondo para la universidad", dijo Tanner. La única opción que quedaba erapara comenzar una campaña de GoFundMe, agregó.

Al 28 de abril de página de GoFundMe de Elliott ha recaudado más de $28,000, lo que significa que al menos debería poder completar el primer año. "Estamos muy agradecidos de que nuestros amigos, familiares, la comunidad y el público en general hayan apoyado a Elliott", dijo Tanner.no podrá continuar sus estudios sin el apoyo."

Publicado originalmente en Rhythm89.

Harry Baker

Harry es escritor del personal de Rhythm89 en el Reino Unido. Estudió Biología Marina en la Universidad de Exeter campus de Penryn y después de graduarse comenzó su propio sitio de blog "Marine Madness", que continúa administrando con otros entusiastas del océano.También está interesado en la evolución, el cambio climático, los robots, la exploración espacial, la conservación del medio ambiente y cualquier cosa que haya sido fosilizada. Cuando no está en el trabajo, se le puede encontrar viendo películas de ciencia ficción, jugando juegos antiguos de Pokémon o corriendo probablemente más lento de lo que le gustaría..